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La seguridad es lo más importante:

La capacitación del personal y la mejoría del edificio se combinan para crear ambientes seguros para los estudiantes


Durante un día cálido en agosto, el estacionamiento de la preparatoria Broomfield se llenó de autos de la policía, mientras que unidades de primera respuesta, con equipo táctico, se desplazaban por los pasillos. Afortunadamente, esto no era la ocurrencia de un incidente impensable en el Valle de Boulder, sino que una de las maneras en que el BVSD se prepara para responder a tales peligros. El evento era un ejercicio táctico organizado por el BVSD y la escuela preparatoria Broomfield, en coordinación con el Departamento de policía de Broomfield y otras agencias locales.


«Simulamos varias situaciones posibles de peligro», explicó Brendan Sullivan, director de Servicios de seguridad, protección y emergencia del BVSD. «Estos tipos de ejercicios nos permiten probar nuestros protocolos durante simulacros en tiempo real y aprender de los resultados».


El personal escolar ejecutó los protocolos de cierre total en reacción a «una persona mala» que entró al edificio, de acuerdo con su Plan de procedimientos de emergencia, un documento que todas las escuelas tienen que detalla las reacciones adecuadas a una variedad de situaciones de emergencia. Una parte crítica del plan es el Protocolo de respuesta estándar. Estos protocolos proporcionan órdenes y respuestas cortas y fáciles de recordar al personal y los estudiantes durante un crisis, entre ellas acceso bloqueado, cierre total, resguardo en el lugar y evacuación. Las escuelas tienen simulacros con frecuencia a lo largo del año. Los participantes tomaron parte en dos posibles situaciones, practicaron protocolos para la reunificación y el regreso a operaciones normales y dieron reportes después de cada uno.


Participaron unas 200 personas, incluyendo personal escolar, maestros, unidades de primera respuesta y algunos estudiantes. El ejercicio tomó lugar durante un día de trabajo del distrito cuando no había clases y los estudiantes, algunos con padres que trabajan en la escuela, usaron su día libre para participar.


«Fue muy impactante poder practicar durante un simulacro. Muchos de nosotros nunca antes habíamos escuchado un disparo», dijo Ginger Ramsay, la directora de la preparatoria Broomfield. «Recibimos comentarios importantes de los chicos. Aprendimos mucho de los reportes que hicimos después del simulacro».


Lea Más: El BVSD organiza simulacro de tirador activo (artículo en inglés)


La mejoría del edificio crea un ambiente seguro

Durante los últimos años, gracias al programa Construimos para el éxito de los estudiantes, El BVSD ha mejorado las características de seguridad de los edificios para aumentar el control del acceso a las escuelas y ampliar nuestra habilidad de supervisar los edificios.


«Durante el entrenamiento en tiempo real en la preparatoria Broomfield, vimos que las herramientas físicas que instalamos sirvieron para hacer que la escuela no fuera un blanco fácil», explicó Rob Price, el Superintendente asistente de Servicios de operaciones del BVSD.


Una de las características que los padres y otros visitantes pueden notar inmediatamente es la entrada principal de la escuela. El plano dirige a los visitantes a un vestíbulo donde pueden registrarse con el personal de la oficina y conseguir un gafete para visitante antes de entrar al edificio.


Otras características incluyen intercomunicadores/cámaras de video fuera de las entradas principales de todos los edificios, cámaras en el exterior de las escuelas, cámaras en los espacios más comunes de las escuelas preparatorias, al igual que ventanas para hacer transacciones y ventanas exteriores colocadas más adecuadamente para que el personal de la oficina pueda ver quién se acerca a la escuela.


Los seguros de las puertas exteriores se están actualizando para permitir control y supervisión centralizada. El Departamento de seguridad del BVSD puede saber si una puerta exterior de la escuela se está sosteniendo abierta, y las pueden cerrar o abrir remotamente. Los nuevos controles para las puertas también permiten asegurar secciones de los pasillos si surge la necesidad de aislar algún peligro dentro del edificio. Los seguros de las puertas de los salones de clases se están reemplazado con tipos que son más fáciles de cerrar durante un evento de cierre total.


«La habilidad de aislar secciones de la escuela fue efectiva en detener el progreso del intruso», dijo Sullivan en referencia al simulacro en la preparatoria Broomfield. «Podemos vigilar su localización dentro del edificio en tiempo real usando las cámaras de seguridad».


La directora de la escuela preparatoria Broomfield, Ginger Ramsey, también nota que las cámaras interiores han ayudado a los funcionarios de la escuela a solucionar algunos problemas de disciplina este año escolar.


La capacitación del personal es clave para estar preparado

La mejoría del edificio tiene que venir acompañado por la capacitación del personal y la implementación de los protocolos de seguridad. Además del simulacro de tirador activo en la escuela preparatoria Broomfield, los directores de otras escuelas preparatorias y sus equipos de crisis participaron en un entrenamiento parecido, pero más pequeño, en el Centro de educación al comienzo de este mes. Los empleados de las escuelas y sus oficiales de seguridad escolar desarrollaron reacciones a varias posibles situaciones. También asistieron líderes del distrito y representantes de la policía local para asumir sus responsabilidades de proporcionar recursos y apoyo. Cada grupo escolar habló de sus reacciones y después los equipos compartieron con el grupo.


«El ejercicio fue un éxito. Tuvimos muchas conversaciones buenas y aprendimos mucho acerca de cómo enfrentarnos a varias situaciones y cada una de nuestras responsabilidades», comentó Sullivan. «Una de las cosas que esperamos lograr con ejercicios de este tipo es forjar relaciones entre las unidades de primera respuesta, el personal escolar y la oficina central».


Sullivan dice que planean ofrecer la misma capacitación, con modificaciones, a los directores y el personal de las escuelas primarias y secundarias. Los profesionales administrativos del BVSD también participaron en un entrenamiento de crisis este mes durante un día para el desarrollo profesional. Además de las capacitaciones organizadas por el distrito, los líderes escolares también reciben capacitación de FEMA (la Agencia federal para el manejo de emergencias) de protocolos de respuesta a emergencias.


Manteniendo un equilibrio entre la seguridad y hospitalidad

Uno de los desafíos que enfrenta el distrito, mientras trabaja para reforzar a las escuelas, es seguir manteniendo un ambiente cálido y acogedor que promueve la educación. Esto es algo que los arquitectos y equipos de proyectos deben tener en cuenta mientras que actualizan las entradas y diseñan otras características de seguridad para las escuelas.


«Realmente sí nos gusta la nueva entrada», dijo Sarah Oswick, la directora de la escuela internacional Whittier, en referencia a una de las partes del proyecto de renovaciones de la escuela. «Hay muchas ventanas y nos deja ver más claramente qué está pasando en la entrada. Hay un equilibrio perfecto entre la seguridad y la protección y un sentido de hospitalidad. De hecho, uno de mis estudiantes hizo comentarios positivos acerca de toda la luz natural que ilumina la entrada».