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Crest View parent Kelly Herbert and Principal Hollene Davis show Superintendent Anderson the school's food pantry during a visit

Los padres se alían, colaboran con los Servicios de alimentación para asegurar que las familias de bajos recursos no pasen hambre

Un programa en la Escuela primaria Crest View se basa en el éxito del Programa de bolsas para el fin de semana del Proyecto de alimentación escolar


BOULDER - En la Escuela Crest View, aproximadamente uno de cada cuatro estudiantes es elegible para el programa federal de almuerzo gratuito y a precio reducido. Kelly Herbert, una mamá, se quedó asombrada el año pasado cuando se enteró de esta estadística inquietante.


«Muchos de los padres no se dan cuenta que existe esta necesidad en nuestra comunidad», dijo Herbert.


«Se sorprendieron porque no sabían que esto había impactado a nuestra población», agregó Hollene Davis, la directora de Crest View.


Ella se puso en acción, trayendo meriendas que los estudiantes de menos recursos pudieran comer durante el día escolar. Aunque esto ayudó, se dio cuenta muy pronto que la necesidad de los estudiantes era mucho más alta. Al hablar con el maestro de su estudiante, aprendió que algunos de los niños de Crest View estaban entrando a la escuela con hambre.


«[El maestro de mi hijo] dijo, ‘podemos alimentar a estos niños durante la semana, y eso es maravilloso, pero me preocupa que tal vez no tengan comida saludable durante los fines de semana. ¿Están regresando con hambre el lunes?’», dijo Herbert. «Hay familias que luchan todos los días. Odio pensar que hayan niños en Cest View que estén pasando hambre. Están en desventaja todos los días antes de que siquiera entren a la escuela».


Herbert, una dueña de casa con experiencia en finanzas, reunió a otras mamás y comenzó a buscar soluciones.


«Ellas se hicieron responsables», dijo Davis. «Se preguntaron, ‘¿qué podemos hacer?’».


El Programa de bolsas para el fin de semana proporciona alimento a los estudiantes más jóvenes

No pasó mucho tiempo antes de que se dieron cuenta que el Proyecto de alimentación escolar del Distrito Escolar del Valle de Boulder, que todos los días proporciona más de 13.000 desayunos, almuerzos y meriendas nutritivas y de alta calidad, tiene un Programa de bolsas para el fin de semana, cuyo objetivo es remediar la inseguridad alimentaria, el hambre y la mala nutrición.


«La directora de los Servicios de alimentación, Ann Cooper, ha hecho un trabajo excelente con la implementación del programa de bolsas de comida», dijo Herbert.


El programa se enfoca principalmente en los estudiantes más jóvenes del distrito. Cada semana el Proyecto de alimentación escolar, junto con sus aliados Community Food Share y la YMCA del Valle de Boulder, proporciona bolsas reutilizables llenas de alimentos no perecederos integrales, frescos y de cosecha local a familias de preescolar y otros grupos específicos en 14 ubicaciones, para usarse durante los días que las escuelas estén cerradas, como los fines de semana y los días festivos. El programa en Crest View y otras ocho escuelas en el área de Boulder se ha hecho posible gracias a una beca del Fondo para la salud equitativa de la Ciudad de Boulder, que distribuye ingresos del «impuesto en las bebidas endulzadas con azúcar» a organizaciones con un enfoque en la salud y el bienestar.


«El hambre durante la infancia no sólo tiene un impacto en la salud del estudiante, sino también en su desempeño académico, enfoque, comportamiento, asistencia escolar y mucho más. Es muy simple; los estudiantes que pasan hambre no pueden aprender tanto, tan rápido o tan eficazmente como deben. Tenemos una oportunidad singular de proporcionar comida a nuestras familias del BVSD en un lugar que ya están visitando todos los días: la escuela», explicó la chef Ann Cooper.


APRENDAN MÁS: El Proyecto de alimentación escolar: Programa de bolsas para el fin de semana


Los padres de Crest View trabajan para ampliar y mejorar el programa para satisfacer las necesidades más altas de la escuela

Crest View pudo colaborar con el Proyecto de alimentación escolar para ampliar el programa en la escuela, para ayudar a más familias.


Herbert y su equipo de padres de Crest View también realizaron encuestas para mejor entender las necesidades específicas de las familias, y se dieron cuenta que en algunos casos las familias ocupaban más apoyo.


Los padres organizan colectas semestrales de alimentos y se han aliado con Conscious Alliance para cerrar cualquier brecha restante.


«Conscious Alliance ha sido un aliado maravilloso con respecto a la cantidad de comida que nos ha dado», dijo Herbert. «Las empresas donan a Conscious Alliance y después Conscious Alliance reparte esa comida. Tienen acuerdos con productores de comida en Boulder para recibir sus productos con una fecha de vencimiento muy cercana. Esos productos se vencerán demasiado pronto y por lo tanto los productores no los pueden mandar a los supermercados».


Ella dice que muchos de los productos vienen de empresas locales de Boulder bien conocidas como Plum Organics, Justin's y Love Grown. Los productos adicionales son seleccionados con mucho cuidado para garantizar que cumplan con las mismas expectativas estrictas del Proyecto de alimentación escolar.


Todos los viernes, los padres se reúnen en la escuela para organizar los donativos y prepararlos para ser distribuidos. Cuando las bolsas llegan del Proyecto de alimentación escolar, Herbert y su equipo se ponen en acción, agregando comidas adicionales para complementar lo que ya está en las bolsas.


«Las personas de nuestra comunidad son muy generosas», dijo Herbert. «He recibido mucho apoyo de los padres. Están dispuestos a donar comida y su tiempo personal».


«Nos ha ido muy bien», dijo Davis. «Comenzamos con 25 familias y ahora los maestros y las familias nos están recomendando más familias que quizá también necesiten ayuda. Anticipamos que llegaremos a tener 50 familias que reciben comida todas las semanas».


«Queremos llegar a un punto en que podamos ofrecer esto a todas las familias que lo quieran», agregó Herbert. «Eso sería un éxito para nosotros».


Ella cree que la iniciativa no solo ayuda a que los niños estén más preparados para aprender en la escuela, sino que también está creando una comunidad más inclusiva en Crest View, que sin duda también tendrá beneficios para el desempeño estudiantil ya que, además de tener un maestro eficaz, es el factor más importante para el éxito de los estudiantes.


«Los padres colaborarán más con la escuela si saben que la escuela los está resguardando», dijo Herbert.