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Fairview administrators participate in a candlelight vigil during the 2018 Sleep Out

Equipo administrativo de preparatoria duerme afuera durante una noche helada para recaudar fondos y entender mejor la situación de los estudiantes sin hogar


Fairview administrative team poses for a photo at 2018 Sleep Out


BOULDER - Durante una noche cada año, el director de la Escuela preparatoria Fairview, Don Stensrud, y su equipo administrativo abandonan sus camas cálidas para vivir la misma experiencia que algunos estudiantes, lamentablemente, viven cada noche.


Este año la temperatura cayó bajo 20 grados en el centro de Boulder cuando el equipo se preparó para dormir en el terreno de la Primera Iglesia Metodista Unida durante el 7.o evento para recaudar fondos, «Durmiendo afuera para los jóvenes sin hogar», para beneficiar a la organización Attention Homes.


«Todos los años pienso, ‘hace mucho frío, quiero estar adentro’, pero después, siempre me alegro de haberlo hecho», dijo Sarah DiGiacomo, la subdirectora de Fairview. «[Al próximo día] uno se siente muy mal y es difícil funcionar».


Participants set up camp for 2018 Sleep Out


«Se lo digo ahora, cuando entremos a trabajar mañana nos vamos a sentir como zombis», agregó Rose Lupinacci, subdirectora de Fairview. «Realmente afirma para uno que esta es la realidad que viven [nuestros estudiantes sin hogar] en la escuela».


«Muestra la resiliencia y la determinación que tienen», dijo Stensrud. «Esto no es nada. Hace unos años la temperatura era -8 grados. Ese fue el año durante el que dormí peor. Seguía pensando en un libro que leí durante la escuela preparatoria, To Build a Fire por Jack London, y la parte cuando el tipo comienza a dormirse justo antes de congelarse y morir».


Quizá sea difícil para algunos creer que este año, en el condado próspero de Boulder, 260 estudiantes del Distrito Escolar del Valle de Boulder están clasificados como indigentes. El año pasado, el número llegó a casi 600 estudiantes.


«Habían chicos que estaban viviendo en autos y otros que dormían cada noche en un sofá diferente», explicó Stensrud.


La escuela Fairview ha apoyado a un número de estudiantes sin hogar, abarcando desde un niño de 16 años que no podía leer porque sus padres no creían que la educación era importante, a una estudiante genial de 12.o grado, ganadora de un diploma del programa de IB, cuyos padres la echaron de la casa después de confesar que era lesbiana.


«Su mamá y papá no querían tener nada que ver con eso. Le dijeron, ‘ya no te puedes quedar aquí’. Pasó su último año viviendo en Chase House [un hogar grupal para los jóvenes bajo la protección de un programa de asistencia de menores]. Ahora está en Dartmouth», dijo Stensrud.


Los administradores dicen que están asombrados de los estudiantes que conocen que no tienen hogar, que viven en estas condiciones y aún vienen a la escuela.


«Las matemáticas no tienen mucha importancia cuando uno está tratando de averiguar cómo va a comer, o cuando uno está durmiendo afuera y se preocupa de que alguien lo ataque o porque hará mucho frío», dijo Stensrud.


Esta es la realidad a la que se enfrentó Gabbie Zubia cuando era joven y se mudó a Boulder en el otoño del 2012. Se mudó de Littleton poco después de graduarse e irse de casa y no podía hacer alcanzar el dinero.


«Mi existencia consistía en un puente bajo el que dormía y los lugares donde buscaba comida en la mañana», dijo Zubia.


«Nunca quiero regresar a esa vida sombría. Era terrible», continuó Zubia. «Dormí en un carro, en pleno invierno, por dos semanas. Se me congelaron y dañaron los dedos y partes del cuerpo a causa del frío. Tenía cuatro cobijas, pero la temperatura no superaba los cero grados. Da mucho miedo. Muchas veces es difícil mantenerse optimista. Lo único que uno puede desear es poder levantarse al día siguiente».


Con el tiempo, un amigo le mencionó de un albergue en Boulder, que afortunadamente la ayudó a encontrar un nuevo camino.


«Hay ayuda disponible», dijo Zubia.


Está agradecida por la atención que el evento, «Durmiendo afuera», está creando para los adolescentes sin hogar y espera que ayude a otras mujeres jóvenes como ella a enterarse de los recursos que están disponibles.


Hoy día, ella vive en un apartamento con su hija de 4 años, agradecida por el apoyo que la ayudó a encontrar un nuevo comienzo.


«Me ha tomado años. Pasé por el infierno y regresé», dijo Zubia. «Trato de aprovechar de cualquier oportunidad para ayudar a los demás».



Devolviendo el favor a aquellos que ayudan a los estudiantes sin hogar

Principal Don Stensrud received a medal for sleeping out all 7 years of the Sleep Out event.


Este es el séptimo año que el director Stensrud ha participado en el evento para dormir afuera.


«No sabía nada acerca de Attention Homes, pero salí al evento ese primer año. Participamos 40 personas», recordó Stensrud. «De veras nos cambió la vida. Por eso cuando regresé, dije ‘todos vamos a hacerlo’. Y desde entonces lo hemos hecho todos los años».


«Gracias a esto, estamos más conscientes», agregó Stensrud. «Ahora, nuestros maestros notan cuando un niño lleva la misma ropa tres días seguidos, y se preguntan por qué».


El equipo de Fairview reconoce a Attention Homes por haber ayudado a muchísimos estudiantes de Boulder – incluyendo a los mencionados anteriormente. Le dieron refugio a la estudiante de IB para que pudiera lograr sus sueños y le dieron estabilidad al estudiante que nunca había asistido a una escuela antes de ir a Fairview.


«Fueron tan amables con él. Es probable que le salvaron la vida. Pienso en él todo el tiempo», dijo Stensrud. «Ofrecen ayuda cuando estos chicos lo necesitan. Siempre están ahí».


Fairview está muy agradecida por la alianza que tiene con Attention Homes y lo demuestra con su apoyo al evento para recaudar fondos, «Durmiendo afuera».


«En los seis años que hemos participado, siempre logramos recaudar más de $10.000», dijo Stensrud con orgullo.


Este año no es diferente. Para el martes 13 de noviembre, el equipo de Fairview había recaudado $13.237. Sin embargo, todavía es posible aumentar esa cantidad al visitar:  https://app.mobilecause.com/vf/SLEEPER/team/FairviewHigh


Recursos para los estudiantes sin hogar

Si usted conoce a un estudiante del BVSD sin hogar, hay recursos de apoyo creados bajo la Ley McKinney- Vento.


También, puede aprender más acerca de Attention Homes, incluyendo Chase House y The Source en su página web en www.attentionhomes.org.