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Energía para el transporte de BVSD por la adquisición de autobuses de cero emisiones

Nuevos autobuses eléctricos para proporcionar paseos más limpios y más baratos para los estudiantes


An electric bus during a showing in Boulder Valley.


BOULDER – El próximo año por estas fechas, el Distrito Escolar del Valle de Boulder podría tener un autobús eléctrico en las calles, sirviendo a estudiantes en el área de Boulder.

El distrito está considerando la adquisición de autobuses eléctricos a través de una subvención de la compañía Volkswagen que haría que los vehículos (que normalmente cuestan aproximadamente entre $200,000 y $250,000) sean mucho más asequibles.

"Una vez que ya tengamos el dinero de la subvención, gastaríamos casi el mismo dinero que recibiríamos para comprar cualquier otro autobús con otros tipos de energía", dijo Albert Samora, Director de Transporte del BVSD.

Cambiar a la nueva tecnología no tendría precio, dados los beneficios para la salud.

"La energía eléctrica nos proporciona las condiciones de cabina más limpias para nuestros autobuses. No tienen tubos de escape saliendo de la parte posterior de esos vehículos, por lo que producen cero emisiones ", explicó Samora.

Con los avances en la tecnología de la batería, los autobuses pueden ir más lejos con una sola carga, haciendo que los vehículos eléctricos sean mucho más atractivos que lo que han sido anteriormente. Además, los autobuses cuestan mucho menos para operar. A unos $25 dólares por día, Samora calcula que el funcionamiento de los autobuses eléctricos costará aproximadamente la mitad de lo que se necesita para hacer funcionar los que usan combustibles fósiles.

"Su costo es de aproximadamente 25 centavos por milla. Los autobuses de propano cuestan aproximadamente 45 centavos por milla. Un autobús diésel es de aproximadamente 60 centavos por milla ", dijo Samora. Este primer autobús eléctrico proporcionaría datos de primera mano al BVSD para confirmar el rendimiento y el costo.

Recientemente, representantes de Blue Bird y Adomani, la compañía de California que produce su central eléctrica, visitaron el Valle de Boulder y trajeron un autobús eléctrico.

"Yo quería ser parte de traer y mostrar el autobús", dijo Samora. "Contamos con personas de ambas compañías para responder a preguntas tanto desde la parte estética del autobús hasta la energía. Pudimos llevar a un grupo de alrededor de 15-20 personas en un primer viaje de prueba".



Samora dice que, cuando estaba detrás del volante, no esperaba que el autobús arrancara muy fácilmente.

"Cuando arranqué, subí la colina y salí de Boulder, el autobús aceleró rápidamente", dijo Samora. "Un motor diésel o uno de gasolina tienen que acelerar el motor más de lo normal para producir fuerza. Los motores eléctricos tienen fuerza instantáneamente".

Desde 2001, el departamento de Transporte del BVSD ha estado trabajando paulatinamente en cambiar su flotilla a una con opciones de combustible limpio, ese año invirtió en autobuses de gas natural. Desafortunadamente, la tecnología detrás de esos autobuses se volvió obsoleta, pero el BVSD no se rindió. En 2010, el distrito comenzó a comprar vehículos diésel más limpios, luego compró autobuses de propano en 2012.

Samora espera tener un autobús eléctrico en servicio el próximo año escolar y continuar utilizando la tecnología con futuras compras.

Aun cuando hay muchos beneficios, no espere autobuses eléctricos en cada ruta por el momento. Los autobuses requieren estaciones de recarga, algo que se ha agregado a las nuevas instalaciones para los autobuses que se están construyendo en el este de Boulder. Se necesitarían recursos adicionales para retro adaptar las otras instalaciones de transporte en Lafayette o Nederland.

Además, Samora dice que la electricidad es solo una herramienta más que le gustaría ver en la cartera de autobuses de Transporte del BVSD.

"Cada uno de ellos tiene su propósito. Los vehículos eléctricos tienen algunas limitaciones. La cantidad de millas que pueden recorrer todos los días, por ejemplo. Hay que limitar lo que hacen. Son buenos para las rutas de la mañana y de la tarde, pero no se usarían para viajes. Los autobuses de propano pueden usarse para las rutas de la mañana y de la tarde y seguir utilizándose para los viajes ", dijo Samora.