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Nuevo director de CTE tiene grandes sueños para Boulder TEC


BOULDER - Por más de 50 años, el Centro de educación técnica de Boulder, mejor conocido como Boulder TEC, ha sido un lugar para lograr los sueños profesionales. Los estudiantes del BVSD, sin importar en dónde estén inscritos, tienen la oportunidad de fortalecer sus destrezas y obtener las certificaciones que necesitan para comenzar una profesión en una variedad de industrias, ya sea cosmética, computación, medicina o producción.


El BVSD tiene esperanzas hasta más altas para este campus centralizado para el futuro.


¿Qué es Boulder TEC?

El centro de educación profesional y técnica del Distrito Escolar del Valle de Boulder se fundó en 1967 y comenzó ofreciendo a estudiantes capacitación para ser asistentes, soldadores y mecánicos.


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A través de los años, el programa ha expandido para satisfacer las necesidades diversas de nuestros estudiantes y la industria.


Hoy día hay diez programas en Boulder TEC:

  • Reparación de automóviles chocados

  • Tecnología de servicio automovilístico

  • Ciencias biomédicas

  • Construcción

  • Cosmética - Estética, estilo y diseño de peinados, tecnología de uñas

  • Educación preescolar

  • Servicio médico de emergencias

  • Investigación forense y criminología

  • Medicina deportiva

  • Soldadura


Los estudiantes de preparatoria del BVSD pueden inscribirse en clases de preparación técnica durante el proceso normal de inscripciones en su escuela preparatoria.


«Boulder TEC es una conexión y una extensión de cada escuela preparatoria del BVSD», explicó Arlie Huffman, el director del BVSD de la Educación profesional y técnica (CTE, por sus siglas en inglés).


Los estudiantes siguen matriculados en la escuela de su vecindario, tomando clases tradicionales de preparatoria durante la mitad del día y pasando la otra mitad explorando a fondo una industria específica y aprendiendo directamente de expertos en ese campo.


«Los estudiantes pasan la mitad del día aquí cuando asisten», dijo Huffman. «Uno puede hacer una cantidad tremenda de trabajo con ese tiempo. Pueden participar en proyectos muy complicados basados en la vida real, no en situaciones inventadas por el maestro o cualquier otra persona».


«Estas destrezas para la vida real que estoy aprendiendo en mis clases, y para las que estoy obteniendo créditos de preparatoria, me ayudarán en la vida y en mi profesión», dijo Jaycie Baca, estudiante de cosmética en Boulder TEC. «Me voy a graduar con una licencia de esteticista y otra de peluquera. En esencia, me graduaré con casi toda una profesión. Tengo esta licencia – puedo practicar sola, puedo practicar en un salón de belleza».


Al tener un campus centralizado, el BVSD puede ofrecer el espacio, los recursos y los maestros especializados necesarios para proporcionar experiencias de vanguardia en varias industrias diferentes para todos los estudiantes del BVSD.


«Hace sentido tener todo concentrado aquí – usar el dinero y los recursos en un solo lugar», dijo Huffman. «Frecuentemente, el equipo es muy caro. También, es muy difícil encontrar personas que tienen certificaciones de industria y comercio de muy alto nivel y que han trabajado en la industria por mucho tiempo y quieren enseñar.  No hay muchas personas de ese tipo, así que si podemos encontrar uno o dos para un cierto programa, los podemos traer a Boulder TEC. Eso tiene mucho sentido».


También, al centralizar todo, el BVSD puede ofrecer servicios de transporte. Dos veces al día, los autobuses transportan a estudiantes de la preparatoria de su vecindario a Boulder TEC, y dos veces al día llevan a los estudiantes de regreso a su escuela preparatoria.



Uno de los secretos mejores guardados del BVSD

Aunque el centro ha existido por más de 50 años, el personal habla a menudo con personas – incluyendo de maestros y administradores del BVSD – que nunca han escuchado de Boulder TEC o las oportunidades que ofrece a los estudiantes del BVSD.


«De vez en cuando, los maestros que acompañan a los estudiantes [de octavo grado] quedan sorprendidos durante el recorrido», dijo Amy Buss, consejera de Boulder TEC. «No tenían idea que esto existía».


Boulder TEC está resuelto a cambiar eso.


Cada año, el programa ofrece recorridos para estudiantes de octavo grado y veladas informativas para posibles estudiantes y padres de preparatoria para que puedan ver todo lo que ofrece el centro.


«Los maestros le ponen mucho esfuerzo para que los estudiantes y sus padres puedan ver lo que el centro puede ofrecer», dijo Buss. «Esperamos que las personas vean esto como una increíble oportunidad».




Creando más oportunidades para la CTE
Parte de la confusión surge de que la Educación profesional y técnica está integrada en todas las escuelas preparatorias del BVSD. Boulder TEC ofrece cursos terminales que proporcionan a los estudiantes experiencias prácticas al nivel de industria que naturalmente resultan en una pasantía, capacitación laboral remunerada o un trabajo. Además, muchos de los programas tienen opciones de inscripciones simultáneas para que los estudiantes puedan comenzar a trabajar en su licenciatura, permitiendo que gasten menos de su tiempo y del dinero de sus padres.


Sin importar la industria en la que quiera trabajar el estudiante, comienzan tomando las clases que se ofrecen en la escuela preparatoria de su vecindario. Desde que Huffman tomó el cargo el verano pasado, ha estado trabajando para fortalecer estas oportunidades para garantizar que las clases necesarias para comenzar a trabajar en cualquier área profesional estén disponibles en las escuelas preparatorias del BVSD.


«Nos queda mucho trabajo que hacer, pero ese es el objetivo al que queremos apuntar», dijo Huffman. «La visión que tengo para el largo plazo es que ofreceremos programas de CTE en todas nuestras escuelas preparatorias que proporcionan estas oportunidades y entonces los estudiantes pueden asistir a Boulder TEC para especializarse y progresar más en esas áreas».


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Por ejemplo, en este momento está trabajando con las escuelas preparatorias Broomfield y Monarch para implementar un programa de geometría para la construcción que probablemente se enfocaría en los estudiantes de décimo grado.



«Los estudiantes que llegan y dicen “sí, quiero trabajar en la industria de construcción”, ya sea en la dirección de proyectos, como plomeros, lo que sea – pueden venir a Boulder TEC para entrar a nuestro programa de oficios de construcción y trabajar muy a fondo», dijo Huffman.


Además, no se está enfocando únicamente en el nivel de preparatoria. Espera que las iniciativas de CTE puedan comenzar tan pronto como sea posible.


«Queremos ofrecer oportunidades continuas a los estudiantes, comenzando en el preescolar. El primer paso es crear conciencia y permitir que trabajen con objetos físicos», dijo Huffman. «Todos sabemos cómo es cuando uno entra a un salón de kínder o de primer grado. Se trata de experimentar. Quieren aprender acerca de todo. Quieren intentar».


Huffman dijo que es de suma importancia para los estudiantes que se mantengan curiosos y apasionados del aprendizaje a la misma vez que aprenden cómo pensar críticamente, colaborar, comunicar y ser creativos. Son estas destrezas, que vemos en mucho del aprendizaje basado en proyectos en nuestras escuelas, que les permitirá tener éxito en la profesión a la que se quieran dedicar después de graduarse.


«El aprendizaje basado en proyectos se enfoca totalmente en la educación profesional y técnica», dijo Huffman. «Queremos instituir este tipo de aprendizaje en todos los niveles hasta llegar a Boulder TEC».




Grandes esperanzas para Boulder TEC

Mientras que Huffman trabaja para renovar los esfuerzos alrededor de la educación profesional y técnica en el distrito, también tiene una visión muy ambiciosa para el centro de Boulder TEC. El nuevo director de CTE del BVSD trabajó anteriormente en las escuelas de Jeffco y cree que Boulder puede crear un centro que podrá competir con Warren Tech en Jeffco, que se ha reconocido a nivel nacional, al igual que los centros de innovación que se están creando en los distritos escolares de Cherry Creek y el Valle de San Vrain, gracias a las posibles colaboraciones con las empresas y otras organizaciones del Valle de Boulder.


«Hay personas en nuestra comunidad que pueden ser mentores y ofrecer oportunidades para pasantes y aprendices remunerados», dijo Huffman.


Visualiza un día cuando el centro ofrecerá clases terminales para todas las áreas profesionales, especialmente aquellos que ofrecen las mejores oportunidades para los estudiantes cuando se gradúan y comienzan a trabajar.


«El campo médico, la tecnología y la fabricación avanzada en este momento son las tres áreas de mayor necesidad en nuestro condado. Ese un buen lugar en dónde comenzar», dijo Huffman.


No ha dudado en pedir una nueva instalación. Dice que es importante que el centro represente las industrias de las que están aprendiendo los estudiantes.


«Cuando uno entra, tiene que aparentar y sentirse profesional, como un lugar de negocio», dijo Huffman. «Para el campo médico, por ejemplo, debe sentirse como un hospital o la oficina de un proveedor médico».



Aprenda más acerca de Boulder TEC en la nueva página web del centro: bouldertec.org