Boulder Valley School District
All Together for All Students... And the Planet

BVSD’s new Sustainability Action Plan will take everyone being involved

Work around sustainability has been happening in the Boulder Valley School District for decades. In 2009 the district created its first Sustainability Action plan, which was updated in 2015. The new plan launching this year is building on the work that started, not only in 2009 but over the last three decades.

“The longevity and the interest over time in sustainability in Boulder Valley has been very very consistent. 36 years at this point,” says Cyndra Dietz, Eco-Cycle’s recycling education coordinator.

Read more: BVSD is taking bold steps towards sustainability


Past sustainability successes

In the original SMS, BVSD established the stretch goal to reduce Greenhouse Gas emissions by 80 percent and become climate neutral by 2050.

In the last 5 years, the District substantially reduced greenhouse gas emissions by 13% from the baseline year primarily through reductions in electricity, natural gas, and transportation.

The District hit an impressive target of 50% waste diversion, which means diverting half of our waste from the landfill through repurposing, recycling, and composting in our daily operations and through our Eco-Cycle programs, and our Bond and Construction program.

BVSD was named the first REAL Certified school district in the country. This award is presented to restaurants and food service providers that are committed to promoting health and sustainability. 

We continue to reduce energy in light of expanding buildings and air conditioning. Energy reductions are thanks in large part to the energy improvements we were able to make during the Bond and Construction program.


This new plan looks different! 

The original sustainability plan was focused primarily in operations (waste and materials, energy and water, buildings and transportation) and also education. The new plan covers four strategic priority areas: 

1) curriculum and instruction- looking and experiences, knowledge and skills, and also values, behaviors and mindsets

2) Climate and culture- including relationships, health and equity

3) Leadership- including decision-making, structures, procurement, finance, HR and learning systems

4) as well as facilities and operations. 

“We know that to address sustainability systemically, K-12 Schools need to address these four Impact Systems and not just technical solutions and this new plan is a better reflection of that,” shares Carroll.

Each of the strategic priority areas has an overarching goal and 3-5 supporting goals. Each area also includes indicators and measures staff will use to assess progress.  Key staff in each of these areas have been involved in setting the new goals.  The plan, similar to previous plans, is targeting the next 5 years.


Partnerships essential for achieving these goals

Tackling the issues around climate change and environmental sustainability can’t happen by just one person or one school. It will take our whole community working towards common goals.

Eco-Cycle in Boulder Valley  has been a critical partner working with the district towards sustainability. Their school program is the largest local environmental education and recycling program in North America. Every school in BVSD has been a part of the recycling and waste education and recycling collections for last 35 years. 

The Green Star program, which many BVSD schools are a part of, launched 17 years ago. It’s the most comprehensive zero waste schools program in America.  The schools not only recycle, they also compost and they engage in waste reduction activities. Typically a school can reduce anywhere from 30-70%. 

BVSD is also a member of the Green School’s National Catalyst Network -- a network of school districts and schools across the country that have prioritized sustainability as a drive of innovation across all systems. 

“We’re excited about the new action plan and working together moving forward, shares Jennifer Seydel, Executive Director at Green Schools Network.  “Creating a sustainable future is not going to happen just by everyone recycling. It's going to happen by changing the way we operate. The actions [in the plan] related to curriculum and instruction and leadership climate and culture are very robust and exciting to see a district as large as BVSD doing this work.”


Empowering students to be the next generation of change

“Kids are the heart of the program. They’re why we’re doing this program. We would be missing the whole purpose of implementing best sustainability practices in a K-12 setting if we weren’t educating the kids about why it's important and giving hands on opportunities, says Ghita Carroll, BVSD’s Sustainability Coordinator.

Incorporating sustainability into the curriculum and daily activities at the schools is a key part of the new Sustainability Action Plan. The idea is that every child who goes through BVSD schools is touched by all the sustainability programs.

Students participate in the EcoCycle programs and engage in learning around waste collection, recycling, energy and water conservation and more.

“It’s about self responsibility for the students and for the staff, contributing to the health of our community, our planet, our personal health,” emphasizes Dietz.

Another area where students can become involved in sustainability efforts is in green transportation- taking the school bus, public bus, walking or biking to school.

“It’s something the kids can truly contribute to and that decision they make in the morning of how to get to school truly does have an impact,” says Amy Thompson, BVSD Safe Routes to School Co-Coordinator.

BVSD has the Trip Tracker program active at 34 of its schools that encourages students to use alternative ways to get to school by rewarding them with ‘Trip Tracker dollars” that can be used at local businesses.

All students and staff are also encouraged to take part in Walk to School day on October 6.


Getting involved in sustainability efforts

Looking to get involved but don’t know where to start? Here are some steps you can take starting now:

  1. See if your school participates in the Trip Tracker program and explore alternative ways to get to school.

  2. Check out new Sustainability Action Plan and the Progress report.

  3. Follow @GreenBVSD, @BvsdToSchool  and @ecocycle on Twitter to stay engaged in these conversations

  4. Check out our Let’s Talk Education sustainability segment to learn more about BVSD’s efforts.

 “We welcome your involvement. This is about everyone being engaged. It takes everyone to do this work,” shares Carroll. 

Todos juntos para todos los estudiantes. Y el planeta.
El nuevo Plan de acción para la sostenibilidad del BVSD requiere la participación de todos


El trabajo de sostenibilidad ha estado en curso en el Distrito Escolar del Valle de Boulder durante décadas. En el 2009 el distrito creó su primer Plan de acción para la sostenibilidad, que fue actualizado en el 2015. El nuevo plan que se implementará este año parte del trabajo que comenzó durante las últimas tres décadas, no solo en el 2009.

“La longevidad y el interés que ha generado la sostenibilidad en el Valle de Boulder ha sido muy consistente a lo largo del tiempo. 36 años en este punto”, dijo Cyndra Dietz, coordinadora de educación sobre el reciclaje de Eco-Cycle.

Lea Más: El BVSD toma pasos grandes para ser más sostenible


Pasados éxitos de sostenibilidad

En su original SMS (sistema de gestión de sostenibilidad), el BVSD estableció un objetivo de largo plazo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero por un 80 por ciento y alcanzar la neutralidad climática para el 2050.

En los últimos 5 años, el distrito logró una considerable reducción de 13 % de sus emisiones de gases de efecto invernadero, en comparación con el año de referencia, gracias a su menor uso de electricidad, gas natural y transporte.

El distrito alcanzó la meta impresionante de desviar el 50 % de sus desperdicios, lo cual significa que logró desviar la mitad de sus desperdicios de los vertederos gracias a prácticas diarias de reutilizar, reciclar y compostar y mediante los programas de Eco-Cycle y el programa del bono y construcción.

El BVSD fue el primer distrito escolar del país en recibir una certificación REAL. Este premio se otorga a restaurantes y proveedores de servicios alimenticios que se han dedicado a promover la buena salud y sostenibilidad. 

Continuamos reduciendo nuestro consumo de energía a pesar de nuestra amplificación de los edificios y el aire acondicionado. Las reducciones en el consumo de energía se deben principalmente a las optimizaciones de energía que instalamos como parte del programa del bono y construcción.


¡El nuevo plan es diferente! 

El plan original de sostenibilidad se enfocó principalmente en las operaciones (desperdicios y materiales, energía y agua, edificios y transporte), junto con la educación. El nuevo plan aborda cuatro áreas estratégicas prioritarias: 

1) plan de estudios y enseñanza- observación y experiencias, conocimientos y destrezas, junto con valores, comportamientos y perspectivas

2) estado de ánimo y cultura- incluyendo relaciones, la salud y la equidad

3) liderazgo- incluyendo la toma de decisiones, estructuras, adquisiciones, finanzas, recursos humanos y sistemas de aprendizaje

4) junto con las instalaciones y operaciones.


“Sabemos que para abordar la sostenibilidad de manera sistemática, las escuelas K-12 tienen que enfocarse en estos cuatro sistemas de impacto, no solo en las soluciones tecnológicas. Este plan mejor refleja eso", dijo Carroll.

Cada una de las áreas estratégicas prioritarias tiene una meta general y 3-5 metas de apoyo. Cada área también incluye indicadores y medidas que el personal usará para evaluar el progreso.  Estas metas nuevas fueron creadas con la involucración de personal fundamental en cada área.  El plan, que es similar a planes anteriores, se concentra en los próximos 5 años.


Las asociaciones son críticas para lograr estas metas

Una sola persona o escuela no puede encargarse de los problemas del cambio climático y la sostenibilidad ecológica. Nuestra comunidad entera necesita unirse para lograr estas metas comunes.

Eco-Cycle, en el Valle de Boulder, ha sido un aliado indispensable del distrito para el trabajo de sostenibilidad. Su programa escolar es el programa de educación local y reciclaje más grande de todo Norteamérica. Durante los últimos 35 años, todas las escuelas del BVSD han participado en la educación sobre el reciclaje y los desperdicios y la recolecta de reciclaje. 

El programa Estrella Verde, en el que participan muchas escuelas del BVSD, inició hace 17 años. Es el programa escolar de cero desperdicio más comprensivo en América.  Las escuelas, además de reciclar, compostan y participan en actividades de reducción de desperdicios. Normalmente una escuela puede reducir entre 30 % y 70 % de sus desperdicios. 

El BVSD también es un miembro de la Red Nacional Catalizadora de Escuelas Verdes -- una red de distritos escolares y escuelas en todo el país que han priorizado la sostenibilidad como motivador de innovación en todos sus sistemas. 

“El nuevo plan de acción y el futuro trabajo colaborativo nos emociona mucho”, compartió Jennifer Seydel, directora ejecutiva de la Red de Escuelas Verdes.  “No podemos crear un futuro sostenible simplemente reciclando. Necesitamos cambiar la manera en la que trabajamos. Las acciones [en el plan] que se relacionan con el plan de estudios, la enseñanza y el estado de ánima y la cultura del liderazgo son muy abarcadores, y es emocionante ver a un distrito tan grande como el BVSD haciendo este trabajo”.


Capacitar a los estudiantes para ser la próxima generación de cambio

“Los chicos son el corazón del programa. Son la razón por la cual estamos haciendo el programa. Si no educamos a los alumnos sobre la importancia de esto, ni les damos oportunidades prácticas, entonces nos perderemos todo el propósito de implementar las mejores prácticas de sostenibilidad en entornos de K-12”, comentó Ghita Carroll, la coordinadora de Sostenibilidad del BVSD.

Una de las partes fundamentales del nuevo Plan de acción para la sostenibilidad es incorporar la sostenibilidad al plan de estudios y las actividades diarias escolares. La idea es que todos los estudiantes en escuelas del BVSD tengan alguna conexión con los programas de sostenibilidad.

Los estudiantes participan en programas de Eco-Cycle y aprenden sobre la recolección de desperdicios, el reciclaje, la energía, la conservación del agua y más.

“Se trata de fomentar la responsabilidad propia de los estudiantes y empleados para contribuir a la salud de nuestra comunidad, nuestro planeta y nuestra salud personal”, recalcó Dietz.

Otra área de sostenibilidad en la que se pueden involucrar los estudiantes es el transporte ecológico, es decir, tomar el autobús público o escolar, caminar o viajar a la escuela en bicicleta.

“Es una verdadera contribución que pueden hacer los estudiantes, y esa decisión que ellos toman en la mañana sobre cómo llegar a la escuela es algo que tiene un impacto real”, dijo Amy Thompson, co-coordinadora de Rutas Seguras a la Escuela del BVSD.

El BVSD tiene un programa llamado Trip Tracker en 34 escuelas que anima a los estudiantes a usar medios alternativos de transporte para llegar a la escuela, premiándolos con “dólares Trip Tracker” que pueden gastar en negocios locales.

También se anima a todos los estudiantes y empleados a observar el Día Para Caminar a la Escuela el 6 de octubre.


Cómo involucrarse en los esfuerzos de sostenibilidad

¿Quiere involucrarse pero no sabe por dónde comenzar? Estos son algunos pasos que puede tomar ahora:

  1. Investigue si su escuela participa en el programa Trip Tracker y explore maneras alternativas de llegar a la escuela.

  2. Vea el nuevo Plan de acción para la sostenibilidad y el reporte sobre el progreso.

  3. Siga @GreenBVSD, @BvsdToSchool  y @ecocycle en Twitter para mantenerse pendiente de estas conversaciones.

  4. Vea nuestro segmento de Hablemos sobre la educación que trata sobre la sostenibilidad para aprender más sobre los esfuerzos del BVSD.

 “Les damos la bienvenida para participar. Esto es algo que necesita la involucración de todos. Solo así podemos lograr el trabajo”, compartió Carroll.