Boulder Valley School District
BVSD is taking bold steps towards sustainability

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Celebrating more than a decade of the plan in place and looking to the future

In March, dozens of district partners and community sustainability stakeholders joined Boulder Valley School District staff to launch our community engagement work to update the district’s Sustainability Management System (SMS). This effort is the third update of the plan that was originally published in 2009 and updated in 2015. 

The SMS guides the District’s sustainability work with an overarching vision and goals in specific areas including education, buildings, materials, and transportation. Themes of climate and health connect the work in all other areas. 

“I was just buzzing with excitement,” said Curry Rosato, the Education Supervisor for City of Boulder Open Space and Mountain Parks about the initial community summit. “I feel proud of our district, proud of the bold steps and resources we are putting towards sustainability.” 

Rosato has seen the district’s work in sustainability for over two decades from beneath the many different hats she has worn during that time, including student teacher, volunteer, parent, farm to school grant coordinator, and her current position with the City of Boulder.  

Rosato notes that she has seen the power of partnerships related to accomplishing sustainability goals through her experiences with the district. 

“They really walk the talk with the notion that it takes a village,” she said. 

That theme continues with the current work to update the plan. The initial kick-off summit included over 50 participants from a variety of local entities, including local governments, CU, school and district staff, and local organizations such as Growing Up Boulder, E Movement, and Thorne Nature. 

“They are bringing in a diverse group of stakeholders,” Cyndra Dietz, Eco-Cycle’s Schools Programs Director commented about the process. “It’s so important for them to be able to contribute because they all have different on-the-ground experiences.” 

This is Dietz’s third time being part of developing the SMS. From her thirty years working with BVSD, she has seen the district’s sustainability efforts grow and evolve. She says that although there is urgency, change does take time so it is important to stay committed to it.
 

Expansion of Eco-Cycle and Green Star Programs

Dietz has witnessed that change first hand with the growth and evolution of Eco-Cycle’s school waste diversion program. The recycling program started 35 years ago and now all schools participate. In 2005, composting was added through the Green Star Schools program and 40 schools are participating with two joining the program each year. A typical school in BVSD reduces 30 percent of its waste through recycling. The number grows to 50 percent with composting. Dietz attributes the success to marrying education and operation and notes that most school recycling programs fail because the ‘why’ of the effort isn’t successfully taught year after year to keep it going. She says she often hears from parents that their children encouraged them to start recycling at home because they learned about it and were doing it at school. 

The Green Star program has similar origins. Parents, teachers, and principals asked for composting in schools because they wanted to do more to divert waste. The program has been so successful that in March 2020, Boulder became the first city in the nation to have 100% of its schools practicing zero waste. Next year the City of Lafayette will also be able to boast this fact with the addition of Angevine Middle School to the composting program. Dietz attributes the successful establishment of zero waste pyramids (feeder tracks of elementary, middle, and high schools) in these communities to demand from elementary school students. Kids would learn about and participate in composting in elementary school and then urge their middle and high school principals to implement programs at their schools as they moved through the system. 

Dietz says it “brought tears to her eyes” when she heard that students were asking their principals to join the Green Star program. “The education program is working, and we are building an environmentally literate constituency,” she commented. 

Upcoming updates to the SMS

Dietz also points to hiring a sustainability coordinator in 2008 as a big step forward for the district because it increased the capacity for what could be done. That was followed by the first SMS in 2009, which has been instrumental for growing the district’s efforts. 

“I don’t know of a lot of districts that have a guiding document at this level of detail. It’s helpful to have benchmarks, and recognize that we are moving toward them, and regularly assess where we are on that path,” Dietz explained. “The changes are operational, cultural, and educational. Having the clear benchmarks is important, along with celebrating successes while realizing there is more to work on,” she added. 

For the latest update, BVSD has been working with the Green Schools National Network (GSNN) to gather data to assess progress toward the goals on the 2015 SMS and to develop a plan for the next five years. Since March, GSNN and BVSD have engaged with focus groups to identify goals and opportunities for the updated action plan. 

According to BVSD sustainability coordinator Ghita Carroll, the next iteration of the SMS will expand to include action areas related to climate and culture and leadership, as well as operations and curriculum and instruction. In June, staff will share the updated SMS action plan with the board, along with a five-year progress report.

Rosato remarked that BVSD has been a leader and model in its sustainability work. 

“Being a leader while learning and trying is something to be proud of,” She says that from her experience, the district sees sustainability as a journey. “What did we learn from that and what can we do next? Through it all students and the environment are top of mind.” 

“One of the things that gives me hope is that students are very tuned in to sustainability at all grade levels,” Dietz remarked. “Students are very concerned. It is the role of Science to demystify the issues, to reduce their fear and give them choices to address their concerns. It is a real blessing to give children that rather than leaving them not environmentally literate and fearful.” 

If you would like more information, or would like to be involved in updating the SMS, please contact Ghita Carroll, BVSD Sustainability Coordinator at ghita.carroll@bvsd.org.


La nueva versión del Sistema de Gestión de Sostenibilidad del BVSD desarrolla sus conceptos originales

Celebramos más de diez años desde la implementación del plan y planeamos para el futuro

En marzo un gran número de socios del distrito y partes interesadas de nuestra comunidad se reunieron con el Distrito Escolar del Valle de Boulder para dar inicio al trabajo comunitario colaborativo para actualizar nuestro Sistema de Gestión de Sostenibilidad (SMS, por sus siglas en inglés). Esta labor marca la tercera actualización del plan desde que fue publicado por primera vez en el 2009 y actualizado en el 2015. 

El SMS dirige los esfuerzos de sostenibilidad del Distrito mediante una visión general y objetivos para áreas específicas como la educación, los edificios, materiales y transporte. El clima y la salud son temas comunes en el trabajo en todas las demás áreas. 

“Estaba tan emocionada”, dijo Curry Rosato, la supervisora de Educación para el Departamento de Espacios Abiertos y Parques Montañosos de la Ciudad de Boulder, en referencia a la primera cumbre comunitaria. “Estoy orgullosa de nuestro distrito, orgullosa de los audaces pasos que estamos tomando y los recursos que estamos invirtiendo en la sostenibilidad”. 

Rosato ha sido testigo del trabajo de sostenibilidad del distrito durante más de veinte años en los múltiples puestos que ha ocupado, incluyendo como maestra en formación, voluntaria, madre de familia, coordinadora de subsidios para programas de comida de granja a escuela y ahora en su puesto actual con la Ciudad de Boulder.  

Rosato añade que en sus experiencias con el distrito ha visto la eficacia de las alianzas formadas para lograr objetivos alrededor de la sostenibilidad. 

“Realmente reconocen la necesidad de colaborar”, dijo. 

Esa perspectiva sigue siendo aparente en el trabajo para actualizar el plan. La primera cumbre contó con más de 50 participantes de diferentes entes locales como gobiernos locales, CU, empleados escolares y del distrito y organizaciones locales como Growing Up Boulder, E Movement y Thorne Nature. 

“Nos traen un grupo diverso de partes interesadas”, comentó Cyndra Dietz, la coordinadora de educación sobre el reciclaje de Eco-Cylcle, con referencia al proceso. “Es sumamente importante para ellos el poder contribuir, ya que todos tienen diferentes experiencias prácticas”. 

Esta es la tercera vez que Dietz ha participado en el desarrollo del SMS. Durante sus 30 años de trabajo con el BVSD ha visto cómo los esfuerzos de sostenibilidad del distrito se han desarrollado y han crecido. Dice que a pesar de la urgencia es importante mantenerse comprometido con el trabajo, ya que el cambio requiere tiempo.
 

Expansión de Eco-Cycle y los Programas de Estrella Verde
Dietz ha observado personalmente el desarrollo y la ampliación del programa de desviación de desperdicios escolares de Eco-Cycle. El programa de reciclaje inició hace 35 años y hoy día todas las escuelas participan. En el 2005 el programa de Escuelas de Estrella Verde implementó programas de abono en las que actualmente 40 escuelas participan, con dos escuelas adicionales uniéndose cada año. Una escuela normal del BVSD reduce un 30 por ciento de sus desperdicios gracias al reciclaje. Con el programa de abono ese número sube a 50 por ciento. Dietz atribuye este éxito a la conexión entre la educación y las operaciones y nota también que la mayoría de los programas escolares de reciclaje que no tienen éxito fracasan porque no hablan de la razón por la cual iniciaron el programa en años subsiguientes. Dice que a menudo habla con padres que dicen que sus hijos los animaron a reciclar en casa porque aprendieron de eso y lo estaban haciendo en la escuela. 

El programa de Estrella Verde tuvo un comienzo parecido. Los padres, maestros y directores querían un programa de abono en las escuelas para poder desviar más desperdicios. El programa ha tenido tanto éxito que en marzo del 2020 Boulder se convirtió en la primera ciudad de todo el país en el que todas sus escuelas implementan prácticas de cero desperdicio. El próximo año la Ciudad de Lafayette también podrá celebrar el mismo logro cuando la Escuela Secundaria Angevine se una al programa de abono. Dietz dice que es gracias a las peticiones de los alumnos de las escuelas primarias en estas comunidades que se pudieron implementar estas pirámides de cero desperdicio (comenzando con las primarias y terminando con las preparatorias). Los alumnos aprenden y participan en el programa de abono en sus escuelas primarias y a medida que se desplazan por el sistema escolar animan a los directores de las secundarias y preparatorias a implementar los mismos programas en sus propias escuelas. 

Dietz dijo que lloró de la felicidad cuando se enteró de que los estudiantes les estaban pidiendo a sus directores que se unieron al programa de Estrella Verde. “El programa educativo está teniendo efecto y estamos creando una comunidad de votantes cultos en el medio ambiente”, comentó. 

Próximos cambios del SMS
Dietz también señala que el distrito tomó un gran paso en el 2008 cuando contrató a un coordinador de sostenibilidad para aumentar la cantidad de trabajo que podían hacer. Después de esto crearon el primer SMS en el 2009 que desde entonces ha jugado un papel crítico en el desarrollo de los esfuerzos del distrito. 

“No estoy consciente de muchos distritos con un documento dirigente que incluye este gran nivel de detalle. Nos ayuda tener puntos de referencia, saber que estamos en camino a alcanzarlos y evaluar nuestro progreso de forma regular”, explicó Dietz. “Los cambios son operativos, culturales y educativos. Tener puntos claros de referencia es importante porque además de celebrar los éxitos nos damos cuenta de que aún queda más trabajo por hacer”, añadió. 

Para esta última actualización, el BVSD está trabajando con la Red Nacional de Escuelas Ecológicas (GSNN, por sus siglas en inglés) para reunir datos a fin de analizar el progreso hacia cumplir con las metas del SMS del 2015 y desarrollar un plan para los siguientes cinco años. La GSNN y el BVSD comenzaron a trabajar con grupos de enfoque en marzo para identificar objetivos y oportunidades para el nuevo plan de acción. 

Según Ghita Carroll, coordinadora de sostenibilidad del BVSD, la próxima versión del SMS abordará áreas de acción referentes al clima, la cultura y el liderazgo, junto con las operaciones, el plan de estudios y la enseñanza. En junio el personal presentará el nuevo plan de acción del SMS al Consejo de Educación, junto con un reporte sobre el progreso durante cinco años.

Rosato comentó que el BVSD ha sido un ejemplo y un líder con su trabajo para la sostenibilidad. 

“Es motivo de orgullo el hecho de que el distrito ha sido un líder a la misma vez que se sigue esforzando y aprendiendo”. Dice que en su experiencia ha notado que el distrito considera que la sostenibilidad es un viaje. “¿Qué aprendimos de esto y qué podemos hacer ahora? Los estudiantes y el medio ambiente son siempre la máxima prioridad”. 

“Una de las cosas que me da esperanzas es que los estudiantes en todos los grados son muy conscientes de la sostenibilidad”, comentó Dietz. “Los alumnos están muy comprometidos. La Ciencia tiene el papel importante de desmitificar los problemas, reducir el temor y presentar opciones claras para responder a sus inquietudes. Es una bendición el poder ofrecerles eso a los niños en vez de dejarlos con el temor y una falta de concienciación ambiental”. 

Para más información o para participar en la actualización del SMS, comuníquese con Ghita Carroll, coordinadora de sostenibilidad del BVSD, a ghita.carroll@bvsd.org.